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Expedia欲扩中国势力 或以艺龙吸引阿里同盟

2014-09-23 11:34:32 来源:第一财经日报

  阿里巴巴在美国上市,阿里系未来的投资方向与发展也备受市场关注。

  昨日,有消息称阿里巴巴旗下的淘宝旅行正与Expedia旗下的在线旅游服务商艺龙洽谈入股。目前,艺龙的大股东是全球最大的在线旅游公司之一Expedia,而持股排名第二的股东就是BAT中的腾讯。

  有接近人士指出,淘宝旅行看中艺龙的酒店业务,并将入股艺龙,但并未控股,Expedia仍会是艺龙最大股东,或许会以艺龙股份置换一部分淘宝旅行股份。

  对于上述传言,艺龙和淘宝旅行方面均表示不予置评。

  《第一财经日报》记者在采访中了解到,艺龙作为本土在线旅游企业巨头之一,长期处于“二当家”地位,且与“老大”携程的差距甚大,因此有关艺龙资本运作的话题一直未断。此前还有消息称,携程也有意入股艺龙。据悉,Expedia于2005年由其母公司IAC(InterActiveCorp.)收购艺龙控制权,2011年,Expedia将在艺龙的持股比例提高到57%左右,之后腾讯控股有限公司(TencentHoldingsLtd.)也对艺龙进行战略性投资,成为艺龙二股东。从国际市场来看,Expedia与Priceline是竞争对手,从本土市场来看,携程与艺龙是“老冤家”。颇有意思的是,就在业界盛传携程或收购Expedia所持有艺龙的65%股权消息后不久,携程以实际行动继续与艺龙“死磕”——Priceline入股携程。

  “随着全球最大在线旅游企业之一的Priceline入股携程后,基本上携程与艺龙在资本层面上的合作可能性就大大减少了。而且财大气粗的携程的策略是尽量收购或入股同行业公司,以减少竞争对手,并做全产业链。比如携程入股途牛和同程等。相对而言,原本就处于下风的艺龙显得更加势单力薄,因此若艺龙真的寻找资本合作靠山也非常可以理解。”劲旅咨询首席分析师魏长仁指出,假如上述消息属实,那么此举对Expedia、艺龙、阿里系旅游各方均有利,甚至于双方接洽或不止于淘宝旅行及艺龙层面,可能会上升到阿里巴巴与Expedia层面。对阿里系而言,艺龙是专业的在线旅游公司,其能补充阿里系的旅游业务,而对艺龙和Expedia而言,背靠阿里系能与携程和Priceline形成市场制衡。

  记者进一步了解到,随着中国在线旅游市场的升温,Expedia和Priceline都对这块“肥肉”虎视眈眈,Priceline先以Booking与携程合作,随后索性资本捆绑携程,而Expedia则以艺龙和经常发布酒店价格指数Hotels.com好订网在中国市场立足。若Expedia与阿里巴巴联盟则十分有利于Expedia在中国市场“翻身”并力克Priceline与携程,当然在国际市场以“反向定价”(消费者先行定价格)著称的Priceline也并不好对付,只是反向定价要通过携程在中国市场广泛实现还存在一定的困难。

  颇值得关注的是,作为艺龙主要股东之一的腾讯会否坐视艺龙被对手阿里巴巴“染指”还不好说。以同程为例,原本同程属于腾讯系,可在携程一举超过腾讯成为同程二股东后,同程所有的策略都跟着携程走,甚至还与同属于腾讯系的艺龙一度终止一项原本已定下的合作。因此业内认为腾讯应该不愿意让阿里巴巴轻易入股。但从艺龙的股权结构来看,Expedia拥有82.4%的投票权,明显高于腾讯15.1%的投票权,所以关键还得看Expedia对资本合作的评估。

  暂且不论阿里巴巴是否真会入股艺龙,但阿里系对旅游业扩张的决心可见一斑。劲旅网透露,517NA、51BOOK、今日天下通三家国内处于行业领先地位的机票B2B交易平台,在日前与阿里巴巴方面展开了最新的谈判。参与商谈的各方均为几家企业的一把手,包括517NA创始人周林、51BOOK创始人陈鹏、今日天下通创始人魏智安,而阿里方面则由阿里巴巴航旅事业部总经理李少华亲自出马,阿里巴巴航旅总经理助理孙亮也参与了商谈。尽管几家的商谈目前尚未有具体的结果,但随着像去哪儿、阿里与机票B2B平台“亲密接触”的传闻不断传出,不难看出,机票B2B平台正在被业界给予更高的关注,未来的整合之路正更深入地展开。